Los 15 años de la victoria de la UDV en la Corte Suprema de los Estados Unidos

André Fagundes*

| 4 Marzo, 2021

Socios de la UDV frente a la Suprema Corte de los Estados Unidos después de la audiencia (Washington – EUA, 1º de noviembre del 2005).

El 21 de febrero de este año, se cumplieron quince años desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos publicó la decisión que garantizó al Centro Espírita Beneficente União do Vegetal el libre ejercicio del culto religioso en el país.  La victoria unánime de la UDV en la más alta instancia de la justicia norteamericana es un hito no sólo para la institución y sus afiliados, sino para la defensa del derecho fundamental a la práctica de la religión, siendo considerado uno de los casos más importantes sobre el alcance de la libertad religiosa que ha juzgado la Corte Suprema del país en el último siglo.

Tras amplias y profundas investigaciones acerca de los efectos del té Hoasca en la salud humana, la Corte Suprema rechazó la alegación del Gobierno de los Estados Unidos de que su uso sería perjudicial, ya que el contexto de ritual religioso en el que se administra, junto con el cuidado que se tiene en la importación, el almacenamiento y el uso del Vegetal, así como el acompañamiento por parte de los miembros de la Dirección del Núcleo ( integrantes experimentados que ocupan un lugar de responsabilidad en la jerarquía de la institución), hacen que el ambiente sea seguro para que los socios de la UDV puedan comulgar su sacramento.

Dicha labor contó con las precisas aportaciones del Dr. Glacus de Souza Brito (in memoriam) (Mestre en la UDV, consultor de la Organización Mundial de la Salud, Director del Departamento Médico Científico de la Dirección General de la União do Vegetal (DEMEC) en la época), además del gran apoyo de otros especialistas médicos escuchados en el proceso, como el Dr. John Halpern (Director Asociado de Investigación sobre el Abuso de Sustancias del Hospital McLean, afiliado a la Escuela de Medicina de Harvard), el Dr. Juan Sánchez-Ramos (Profesor de Neurología, Farmacología y Psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad del Sur de Florida).

También cabe destacar en este trabajo el gran empeño de Jeffrey Bronfman (entonces Mestre Representante del Núcleo Santa Fe – Nuevo México) durante la larga tramitación del proceso, que culminó con una victoria unánime ante la Corte Suprema.

Otro aspecto que llamó la atención de la Corte fue la sinceridad de la creencia de los miembros de la UDV, que beben el Vegetal de libre y espontánea voluntad y que mantuvieron su fe en la batalla legal para ver garantizado su derecho a practicar libremente su culto religioso, además del hecho de que los responsables de la institución trabajan por devoción a la obra, sin ningún tipo de remuneración.

Ante la ausencia en la confesión religiosa de cualquier caso de desvío de fines sacramentales a fines comerciales o recreativos, la Corte Suprema concedió por unanimidad una excepción en la Ley de Sustancias Controladas para los rituales de la União do Vegetal.

En la actualidad, la União do Vegetal mantiene templos funcionando regularmente en ocho estados norteamericanos: California, Colorado, Connecticut, Florida, Nuevo México, Washington, Texas y Hawai.

* André Fagundes es Asesor Jurídico de la Asociación Novo Encanto para el Desarrollo Ecológico y miembro del Cuerpo Instructivo del Núcleo Samaúma (São Paulo-SP).

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